Tommy Hyland

Tommy Hyland

Tommy Hyland’in hikayesi yıllar önce New Jersey sokaklarında başladı. Tommy daha çocuk yaşlarda bile hırslı bir bahisçiydi. O ve arkadaşları tuğla duvara bozuk para atardı ve duvara kim daha çok yaklaşırsa paraları o alırdı. Kart ve spor bahisleri konusundaki becerileri ile birlikte bu alışkanlıklar en sonunda Tommy Hyland’i dünyadaki birçok casino’nun bile hazır olmadığı yüksek bahisler dünyasına götürecekti.

Siyaset bilimi alanında sertifika aldıktan sonra “gerçek” bir iş sahibi olma hayallerini blackjack oyununda kart saymayı öğrenmek uğruna terk edecekti. Sahip olduğu yerel kitapçıda oyunu düzenli bir şekilde çalışacak ve araştıracaktı. Ve Lawrance Revere’in Playing Blackjack as a Business (Blackjack’i bir iş olarak oynamak) adlı kitabını okuduktan sonra Hyland 1979’da hayatını kazanmak için blackjack oynamaya karar verdi.

Kendisi ile birlikte 3 oyuncunun bilinen ilk blackjack takımlarından birini kurması işte bu zamana denk gelir. Takımın toplam 16.000 dolar nakit parası ve Atlantic City’nin yerel casino’larında iyi performans sergilemek için yeterli bilgi birikimleri bulunmaktaydı. Sadece birkaç ay içinde takım başlangıç nakdini üçe katlayarak 50.000 dolara ulaştı.

Atlantic City’de geçirdikleri bu sıcak zaman içinde Tommy Hyland ve ekibi özellikle oyunun en güvenilir kılavuzlarından biri olan Million Dollar Blackjack’i (Milyon Dolarlık Blackjack) yazan Stanford Wong ve Ken Uston gibi yazarların diğer ünlü blackjack kitaplarını da okumaya başlayacaktı.
Takım oyununa vurgu yapan Uston’un kitabı Hyland ve takımının Atlantic City’nin dışına çıkıp Las Vegas, Nevada’da daha büyük paralar bulmalarında büyük bir motivasyon kaynağı olmuştur.

Las Vegas üzerine odaklanmadan önce takımın yeniden organize olması gerekecekti çünkü takım kurucu üyeleri ayrılmaya ve Asya’da kendi blackjack maceralarının peşinden gitmeye karar vermişlerdi. Bir kriz anında her iyi takım başkanının yapacağı gibi Hyland de takıma yeni oyuncular aldı. Tommy Hyland, golf kursundan arkadaşlarına başarılı kart sayma tekniklerini öğretmeye başladı ve birkaç ay içinde 20 oyuncudan oluşan bir takım kurdu.

As sıralama ve karıştırılan kartları izleme gibi stratejilerle donanan takım aynı zamanda kasa üzerinde avantaj elde etmek için küçük bilgisayarlar kullanıyordu. Tommy Hyland ve takımının taktikleri blackjack bilgilerini mümkün olduğu kadar kullanarak ve milyonlarca dolar kazanarak Vegas casino’larını yıllarca sömürdü. Ancak nakit paraları büyüdüğünden ve kullandıkları yöntemler yaygınlaştığından casino teknolojisi ve güvenliği hemen Hyland’in takımına karşı harekete geçti. Hyland ve takımının defalarca yasaklandığı, yakalandığı ve özellikle de Las Vegas’da yaptıkları nedeniyle ABD’deki en iyi casino’lar tarafından içeri alınmadıkları bilinen bir gerçektir.

Casino’lar takımın stratejilerine karşı hızlı bir şekilde savunmalar geliştiriyordu ve yıllar ilerledikçe bir zamanlar başarılı olan taktiklerinin birçoğunun modası geçti. Sonunda Hyland takımının üyeleri 1994 yılında Windsor, Ontario’da bulunan bir casino’da as sıralama takım oyununu uygularken tespit edilmeleri üzerine tutuklandılar. Las Vegas’taki 3 casino’nun temsilcileri takım üyelerinin mahkemeye sevk edilmeleri konusunda Kanada’lı yetkilileri ikna etti. Ancak hakim taktiklerin bir hile şeklinden çok strateji ve matematiğin akıllıca kullanımı olduğuna karar verdi. Başka bir türlü bir hüküm verilmiş olsaydı bu hüküm blackjack oyuncularına “hile” yaparken yakalandıklarında nasıl davranılacağı ile ilgili bir örnek teşkil edecekti.

Tommy Hyland ve meşhur blackjack takımının efsanesi günümüzde de konuşulmaya devam etmektedir. Hyland ve takımı ülkedeki casino’larda, özellikle de henüz kendilerini yasaklamamış olanlarda oynarken görülebilir. Arkadaşları için hem aktif faaliyetler hem de kulis faaliyetleri yürüten Tommy Hyland aynı zamanda blackjack oyuncularının haklarının ateşli bir savunucusudur.

Çalışmalarının geneli ve oyuna yaptığı katkılar Blackjack Hall of Fame’e kabul edilmesi ile 2003 yılında ödüllendirilmiştir.

US – Ignition